Bafia perd « encore » un évêque !

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          Mgr Athanase Bala n’est plus. Le prélat, évêque émérite du Diocèse de Bafia s’est éteint ce mardi 03 septembre 2019.

À  92 ans l’homme de Dieu n’a pas survécu  à un accident vasculaire cérébral. Le décès est constaté au Centre Hospitalier Universitaire de Yaoundé.

Le 2 mars 1927 est une date bénie pour la population du village  Nlong dans la Mefou et Afamba, dans la Région du Centre au Cameroun. Ce jour,  celui qui allait devenir le tout premier évêque Camerounais du diocèse de Bafia poussa son cri de naissance.  Le jeune Athanase sera ordonné prêtre le 3 juillet 1955. Issu de la congrégation des spiritains, l’ancien enseignant au petit séminaire d’Akono, ancien aumônier de l’action catholique est ordonné évêque  coadjuteur de Bafia et titulaire de Gegi (Gegitanus) le 31 mai 1976. C’est donc sans surprise qu’il remplace  en 1977 à Bafia, l’évêque français Mgr André Loucheur qui avait démissionné pour limite d’âge. Il démissionna en 2003 pour les mêmes raisons que son prédécesseur. Son successeur n’est autre que Mgr Jean-Marie Benoît Balla, dont le décès dans des circonstances assez troubles  reste aujourd’hui non élucidé.

C’est le 6 juillet 1965 que la préfecture apostolique de Bafia voit le jour. Considéré comme un détachement de l’Archidiocèse de Yaoundé, elle est dirigée du 14 juillet 1965 au 11 janvier 1968  par Mgr  André Loucheur. Elle est érigée en Diocèse  le 11 janvier 1968. Ledit Diocèse n’a connu que trois  évêques :  Mgr André Charles Lucien Loucheur, de  janvier 1968 à décembre 1977, puis Mgr  Athanase Bala de décembre 1977 à  mai 2003 et enfin Mgr Jean-Marie Benoît Balla de mai 2003 à mai 2017. []Depuis le 31 mai 2017 le   siège est vacant et Mgr  Abraham Boualo Kome, évêque de Bafang, président de la Conférence Episcopale Nationale du Cameroun(CENC) en est  l’administrateur apostolique nommé par le St siège  le 6 juin 2017.

programme officiel des obsèques

Mgr Athanase Bala, tout premier évêque camerounais spiritain  décède après 42ans d’épiscopat. Dans le communiqué qui rend public son décès et qui est disponible sur le site internet officiel et la page facebook de la CENC, le peuple de Dieu est invité à la prière et au recueillement. Le programme officiel des obsèques prévoit l’inhumation à Bafia, le Jeudi 03 Octobre 2019.

Lionel K@N@